下一个AI独角兽
发布时间:2020-11-06 12:10
商汤,藐视,寒武纪.
  说起这些企业,很多人会想到一个标签——AI独角兽。
  什么是AI独角兽(企业)?
  业内普遍认为,人工智能初创企业的公司估值超过10亿美元。
  就这样,刚刚从微软分拆出来价值7亿美元的微软萧冰还没有过线;但在刚刚宣布独立融资和200亿元(约30亿美元)的投资后估值后,有可能成为下一个AI独角兽。
  不过,这可能是离你最近的AI独角兽了。
  “小规模独立融资”的内部视角
  很多因素促成了这一点,让我们觉得现在就要考虑这件事。
  回顾过去一段时间备受关注的“小规模独立融资”,百度集团副总裁兼百度智慧生活集团总经理景坤表示。
  9月30日,百度冠轩智能生活集团业务完成独立融资协议签约,也有了一个更“成熟”的名字:小都科技。
  就在大家对Tiny  Technology的融资充满猜测的时候,一个月后,在Tiny  X10新产品发布之后,作为Tiny  Technology的掌舵人,景坤第一次从内部视角讲述了这个故事。
  下一个AI独角兽
  像小杜这样的创新业务,在百度集团内部已经孵化很久了。
  2017年2月,百度宣布成立—— Secret  Division,这是一个独立的业务部门,将2015年首次出现在百度世界大会上的一款机器人助手App(智能助手原型)逐步扩展为百度在智能家居领域的AI地图。
  2017年,我们在美国CES上发布了几款产品,然后我们从一个事业部一步步成长为一个业务组。其实整个团队已经逐渐成熟。
  景昆愣了一下,想到了一个更恰当的例子:
  就像家里的孩子。在成长的过程中,孩子通过父母的引导、教育和帮助,逐渐成长,变得越来越好。但是,孩子总有一天会长大,总有一天会上大学,甚至步入社会,成为一个独立的个体。他们就像在企业里长大的孩子(百度)。
  大公司的很多创新业务都是集团一步步孵化出来的,最后走向市场。这样的操作在科技行业并不少见,比如京东数码分公司,蚂蚁金服。
  显然,小都科技也是如此。
  作为中国“老一代”三大技术巨头之一,除了搜索业务外,自主驾驶、智能云、智能生活(小度数)三大业务板块,已经成为百度在这个高度重视创新技术的时代的三大特色业务。自动驾驶出租车刚刚在北京开通服务,智能云业务正在不断拓展.但是,在景坤眼里,小的程度明显不一样。
  当许多公司独立分开业务时,他们需要向用户和资本市场澄清界限。
  小都本身就是C端产品,用户感知相对清晰。人们一想到小杜,就很容易联想到这是一家什么样的公司,人们的头脑中就有相对清晰的界限,具有相对清晰独立的价值。
  这种边界感在百度公司体现如下:
  自2017年独立事业部成立,再到独立业务组,晓晓在公司内部已经基本有了独立的运营体系。从财务报表等角度来看,晓晓长期独立经营,所以这个(独立融资)其实是公司价值和资本的整合,与资源和资本有关,其他方面相对准备好了。
  相对独立的业务,加上智能助手的头效应,越来越多的投行开始做小规模的思路,有资本找小规模的团队谈市场,谈行业,谈投资。
  随着市场对人工智能的乐观,国家政策的鼓励,小规模业务的成熟,这一系列因素的酝酿,让百度从一开始就觉得“小度数还在潜伏期,没必要考虑这个事情”。到了某个时候,节点开始觉得“(很多投资人的观点)似乎挺对,挺有道理”,直到最后“我觉得这件事要认真考虑”,这才开始正式起来。
  静唯说:“我们在(智能音箱)的销售上已经做到了市场第一,产品矩阵已经非常丰富,品牌已经积累了一定的量.很多因素都有贡献,所以我们觉得现在应该考虑这个。东西都没了。”
  小规模独立融资的消息终于在9月底被官方证实。与此同时,该官员还透露了一条消息:小规模技术融资后,投资后估值达到200亿元左右。
  虽然一直是全国三大智能助手之一,但200亿元的估值给整个行业带来了巨大的冲击。
  “估值(200亿)高吗,也许可以更高?”
  200亿的估值高吗?
  静坤的回答是“也许可以更高。”
  对此,景琨解释说:
  “融资估值要经过一系列的考虑,包括集团的前期投资,(产品)未来的市场增量,以及管理者的预期.我觉得未来的整体规模会比现在大很多倍。现在真的只是第一次。迈出第一步——,资本结构有新的变化。”
  至于前期投入,其实除了R&D和制作费用外,head  smart音箱品牌在硬件和生态方面也有1亿人民币的大额补贴。为了拓展生态圈,今年5月,天猫精灵高调官方宣布“阿里今年将在天猫精灵的内容和服务生态上再投入100亿人民币”。下一个AI独角兽
  作为头头智能音箱/智能助手品牌,这些年硬件补贴和生态补贴的投入量自然不会小。
  更何况资本市场看好的不仅仅是“好出身”,还有“好前景”。
  很多投资者给百度的反馈:小杜是真正的人工智能To  C商,特别稀缺,尤其是对于科技创新板块。
  下一个AI独角兽
  即使渗透到酒店、房地产等小领域,也是B2B2C(间接To  C)业务,让用户直接感知和体验人工智能的影响,从智能手机到智能手机,短短几年就能看到。
  所以,如果考虑到品牌价值和未来预期,200亿的估值真的不算多,至少对于做小盘的经理人来说,不是什么值得骄傲的数字。
  谈及自主融资对团队的影响时,景坤表示,其实团队对这件事并没有那么大的感觉。
  “我还是百度的副总裁。我们依旧服务百度集团,依旧在百度科技园工作/吃饭。从“体”的角度来说,我们还是百度的一部分,整个财务还是要和百度集团一起出现在百度。在财务报告里……”
  小规模独立融资,其实是资本结构的变化。“我们引入了外部股东,外部资本给了我们很多判断和视角。我们来讨论一下如何把这个市场做大。”
  独立融资不是景坤工作的重点。毕竟,集团投资与M&A部和战略投资管理部是一起讨论和决策的。现在,他迫切需要解决的是另一件让他百感交集的事情:——小耳机的产能。
  “买不到”小耳机
  就在小杜宣布融资消息的两周前,又有一款突破性的新产品发布。
  该新产品为“小型无线智能耳机”(以下简称“小型智能耳机”)。
  智能耳机这一类并没有什么独特之处,除了小耳机团队想让自己的耳机与众不同。
  我们最初想在“618”期间发布这款产品,但智能体验从未越过我们心中的“坎”。
  为了让我们智能耳机的“智能”不成为噱头,我们一直在改变方案,做迭代,花了很长时间在这个产品上。
  最终,小型智能耳机的推出时间比原时间晚了近三个月。9月10日,小杜正式宣布他的TWS智能耳机即将上市,并附上耳机渲染。
  作为第二主流旗舰产品,它在9月15日的百度世界大会上真正出道,央视新闻助阵。
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  小智能耳机有什么区别?AI语音助手,智能翻译功能等。这样的“智能”已经在科大讯飞9月初发布的智能耳机上实现了,不是光环。
  第一次把TWS耳机做成两个独立的耳机来思考——。在一些特殊场景中,我们希望两个耳机可以异步工作。
  这是小型智能耳机中“流地模式”的基本思路。
  但是对于消费者来说,更重要的是这款智能耳机的价格只有199元。
  199元的价格是什么意思?
  这意味着你可以以接近“山寨TWS耳机”的价格买到一线品牌的TWS智能耳机。这一次,在新产品正式出货之前,小型智能耳机再次渗透到用户的认知中。
  这也成为了小型智能耳机一旦售出就经常缺货的主要原因。各种电商渠道的小旗舰店预售产品发货时间从最初的7天15天延长到最后一个月的情况并不少见。
  这种市场热度也让最初对该产品出货“不确定”的京坤高兴,不得不上阵抓产能。
  亲自上阵后,景琨发现:
  对于一个小耳机来说,整条生产线需要数百名员工,所以很难快速完成生产线的扩展,既需要高质量,又需要高产量。
  增加一条新的生产线,需要增加生产模具,招聘工人,这需要一个过程。如何快速提升产能,我们真的压力很大。
  更何况接下来,小智能耳机面临着“双十一”的购物潮。
  “我们内部有各种渠道,每个人都想抢更多的货。比如我们有一个团队负责电商,一个团队负责线下,还有一些团队负责其他渠道。为了囤‘双十一’,大家难免会有竞争。”景坤坦言。
  这已经不是第一次做智能音箱以外的硬件了。在此之前,小语音车支架,小智能红外遥控器,小智能灯泡等。相继出现。
  尽管如此,很长一段时间以来,小肚以智能音箱和智能屏幕得到了大众的深度认可。这次破圈做耳机一定程度上打破了用户之前的认知,小杜开始走出智能音箱的“怪圈”。
  然而作为小规模的主打产品,智能屏幕的故事还在继续。
  后期并购
  2017年1月,百度在美国CES上发布了人工智能操作系统DuerOS,这是DuerOS首次正式亮相。与此同时,出现了一款名为小宇家庭视频对讲机器人的产品,这是最早配备DuerOS系统的机器人,但它实际上是带屏幕的智能音箱的雏形。
  从此,小宇成为杜密和后来的小杜的官方硬件合作伙伴。随后,双方共同推出了几款智能音箱及相关硬件产品。在冲击智能音箱市场皇冠的道路上,小玉一直是家里同战壕的战友。
  两铁的关系到什么程度?
  2018年,百度牵头投资了小玉在国内的C轮和C轮融资。当时小玉在家里的累计融资金额已经超过1.7亿美元。
  为此,2019年4月,有媒体披露百度在家里收购了小玉。
  当时,官方也对此事做出了及时的回应:
  百度官方表示将继续维持对国内小鱼的战略投资;
  小雨在家的创始人兼CEO宋晨风也在朋友圈表示,“小雨在家还是一家独立的公司,百度没有控制权,我们是百度重要的战略合作伙伴之一。”
  下一个AI独角兽
  然而仅仅一年后,百度又买了小玉在家。这一次官方还是及时回复了,但这一次的回答是:是。
  2020年7月10日,百度向媒体确认,已完成国内小鱼全资收购相关协议的签署,收购金额数亿美元。
  在联系这个小独立融资的时候,景坤告诉雷锋。小杜没有为融资做特别准备。
  然而,在家里买小鱼在我们自己的系统中确实起着重要的作用。